Los potenciales evocados

 

La tercera prueba más característica para el diagnóstico de la EM, después de la resonancia magnética y la punción lumbar, son los potenciales evocados, que permiten evaluar cuanto de bien funciona la conducción de potenciales_evocadoslas vías nerviosas del sistema nervioso central. Son una extensión del examen neurológico y son más sensibles que la resonancia magnética para descubrir lesiones en el nervio óptico y la médula espinal.
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¿Como funcionan?, pues se aplica un estímulo (visual, auditivo, eléctrico …) en un órgano sensitivo o sensorial periférico y se mide la señal eléctrica que se produce en respuesta a ese estímulo en otro punto del nervio. Cuando el nervio está dañado por una lesión desmielinizada, la velocidad a la que viaja el impulso nervioso disminuye. Y si hay pérdida de axones la señal se debilita.
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O sea, si fuera un cable eléctrico: aplicamos corriente en el lado del enchufe y miramos si se enciende la bombilla en la lámpara que hay al otro lado, cuanto tarda en encenderse y si luce lo que debe o menos. Los potenciales evocados miden el tiempo que le lleva al cerebro recibir e interpretar mensajes que le llegan de uno de nuestros sentidos.
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En el caso de la EM puede mostrar la existencia de lesiones poco evidentes, que se ponen de manifiesto por el retardo mayor en la conducción del impulso nervioso, pero sin que este impulso se modifique o deteriore. Es decir, la señal que se transmite está perfectamente bien, pero va más lenta.
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Hay varios tipos de potenciales evocados, los más utilizados para la EM son:
  • Potenciales evocados visuales: ponen de manifiesto la desmielinización en el nervio óptico. Nos los hacen porque pueden detectar lesiones en ese nervio aunque no tengamos síntomas, aunque la prueba en si no indica si las lesiones se deben a cualquier otra causa que no sea la EM.
  • Potenciales evocados auditivos: muestran lesiones en el tallo cerebral que pueden causar síntomas como vértigo, mareos …
  • Potenciales evocados somatosensitivos: miden anormalidades en las vías nerviosas somatosensoriales, es decir, las que controlan el tacto, la temperatura, la percepción de la posición de nuestro cuerpo …
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Potenciales-Evocados-Visuales¿Como se hace la prueba de los potenciales evocados? Pues te colocan en la cabeza unos electrodos pequeños que monitorizan las ondas cerebrales en respuesta a los estímulos.
A continuación te aplican los estímulos.
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En el caso de los potenciales evocados visuales te pedirán que fijes la mirada en una pantalla de ordenador y proyectan en una pantalla una especie de tablero de ajedrez que va parpadeando.
Para los auditivos te harán oir varios sonidos y para los somatosensoriales te aplicarán pequeñas descargas eléctricas en brazos y/o piernas que pueden provocarte respuestas reflejas.1148809_670659139665538_725272076_n
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La prueba no es invasora, no requiere hospitalización y no suele ser dolorosa, aunque cuando te fijan los electrodos a la cabeza o te aplican estímulos eléctricos a las extremidades puede ser molesta.

 

Fuentes documentales utilizadas en esta entrada:

 

La punción lumbar

Si hay una prueba diagnóstica de la EM que casi todos odiamos esa es la punción lumbar, pero ¿qué es y para que sirve?.

PLumabr-2Es un procedimiento sencillo que consiste en insertar una aguja entre dos vértebras lumbares (lo mismo que se hace para poner anestesia epidural) hasta llegar al conducto medular y obtener, por goteo, una muestra de líquido cefaloraquídeo (LCR).

Éste es un líquido incoloro que recubre todo nuestro sistema nervioso central y su función es la de proporcionar nutrientes y servir de protección del cerebro y la médula espinal.

No es una prueba dolorosa si el paciente colabora y permanece quieto (y el profesional sanitario “tiene buen pulso”), aunque sí puede ser molesta. A veces se pone un poco de anestesia local en el punto donde se va a realizar la extracción.

Hacer una punción lumbar puede ser útil en diagnosticar la EM, pero no es concluyente y ya no se considera necesario en todos los casos. Tu neurólogo determinará si necesitas esta prueba para confirmar el diagnóstico. Las anormalidades que pueden aparecer en el líquido cefarrolaquídeo pueden ser de mucha ayuda para establecer un diagnóstico pero, como otras pruebas, las punciones lumbares no son infalibles para diagnosticar la EM.

 

¿Como se hace una punción lumbar?

Plumbar-1Debes acostarte de lado, a la orilla de la cama, con la barbilla colocada contra el tórax, con éste y el abdomen curvados en forma de U y con los miembros inferiores flexionados sobre el abdomen. Hay que cerciorarse de que la columna vertebral se curve y la espalda quede a la orilla del lecho. Esta posición ensancha los espacios intervertebrales y facilita la introducción de la aguja.

Pondrán un poco de anestesia en tu espalda y te introducirán la aguja en la región lumbar, medirán la presión del LCR y recogerán una muestra de 1 a 10 ml. Retirarán la aguja y te pedirán que permanezcas acostado y bebiendo agua unas horas. La prueba en sí dura unos 30 minutos, pero estarás en el hospital 4 ó 5 horas.

Se aconseja que un familiar o amigo te lleve luego a casa y que permanezcas 2 ó 3 días en reposo en la cama bebiendo abundante líquido. Los efectos secundarios más habituales son dolor de cabeza y sensación de mareo y debilidad.

 

¿Para qué sirve una punción lumbar?

La muestra de LCR se usa para analizar con el microscopio si están elevadas las inmunoglobulinas, sobre todo de la Ig G; o si aparecen bandas celulares plasmáticas, llamadas bandas oligoclonales, que determinarían la presencia de inflamación en el sistema nervioso central.

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Si te dicen que el resultado de tu punción lumbar es positivo, indica que tienes esas bandas oligoclonales en tu LCR. Están en marcha varias investigaciones intentando determinar si estas bandas sirven para poder predecir el tipo de evolución, más o menos agresiva, que tendrá la EM.

 

¿Te han hecho punción lumbar?, ¿te dolió o tuviste efectos secundarios complicados?; cuentanos tu experiencia dejando un comentario a esta entrada o enviándonos un correo a hola@somosem.com

 


Fuentes consultadas para esta entrada han sido:

Neurologia y medicina Interna – SciELO

NeuroDidacta – Pruebas Diagnóstico EM

MedLineplus- Recolección de LCR

 

La resonancia magnética

Si hay una prueba estrella para el diagnóstico y el seguimiento de la EM esa es la resonancia magnética, la que permite a tu RM-3neurólogo ver las lesiones desmielinizantes que llevas en la cabeza. Y, aunque es un tanto claustrofóbica, ¡no duele!, cosa que no se puede decir de las otras pruebas características: la punción lumbar y los potenciales evocados.

Hablando mal y pronto, si tu cabeza fuera un queso de qruyere, la RM permite al neurólogo ver los “agujeros” que tiene dentro.

 

Y hablando propiamente, tal cual viene en la Wikipedia: “Una imagen por resonancia magnética (IRM) es una técnica no invasiva que utiliza el fenómeno de la resonancia magnética nuclear para obtener información sobre la estructura y composición del cuerpo a analizar. Esta información es procesada por ordenadores y transformada en imágenes del interior de lo que se ha analizado. Es utilizada principalmente en medicina para observar alteraciones en los tejidos”. Raymond RM-2Damadian, médico estadounidense de origen armenio, creó la primera máquina de imágenes por resonancia magnética en el mundo en 1972 y presentó la primera patente.

Las RM no utilizan radiación ionizante como las radiografías, las gammagrafías o los TAC, sino radiaciones electromagnéticas de menor intensidad. En principio son menos dañinas para nuestro organismo, aunque luego le daremos un repaso a esto.

 

 

¿Como te hacen una RM?

RM-1Normalmente te pedirán que vayas en ayunas y sin haber bebido agua en las 6 u 8 horas anteriores.

Tendrás que firmar un consentimiento informado, quitarte la ropa y cualquier objeto metálico y ponerte una bata de hospital. Te acostarán en una “camilla” que se introduce en un tubo largo y estrecho. A partir de aquí, encajado en un “sarcófago” y sin poder moverte, empieza una experiencia sonora de golpes al lado de la cabeza que durará de 30 minutos a 1 hora en la mayoría de los casos.RM-4

Ya sabemos que lo de arriba no suena muy bien, y te aconsejamos que lleves tapones para los oídos (no en todos los hospitales te los dan), pero es menos traumático de lo que suena. Te darán un mando para que lo aprietes si te encuentras mal, el técnico sanitario puede hablar contigo en cualquier momento y te supervisará durante toda la sesión.

En algunos casos tendrán que inyectarte un contraste, normalmente en mitad de la sesión, por vía intravenosa. Esto se hace porque las lesiones de nueva aparición se “realzan” con el contraste y el neurólogo puede distinguir si tienes lesiones recientes.

¿Que riesgos conlleva hacerse una RM?
La resonancia magnética no usa radiación, pero si campos electromagnéticos que pueden afectar a la salud. Aunque esto no está demasiado estudiado, en principio no conlleva demasiado riesgo para los pacientes que se hacen una RM cada año o dos años, siempre que no lleven un marcapasos u otros implantes.
Es más importante el riesgo para el personal sanitario que trabaja en las unidades de resonancia.
El medio de contraste utilizado más comúnmente es el gadolinio. En principio es bastante seguro, ya que el gadolinio se trata antes de inyectarlo para rebajar su toxicidad, pero (aunque es raro) puede provocar una reacción alérgica. Y el gadolinio puede ser dañino para pacientes con insuficiencia renal.

 

Si tienes dudas sobre la resonancia consulta siempre con tu neurólogo, es quien mejor te puede informar.

 

Y si quieres contarnos tus experiencias al hacerte RMs o como te entretienes mientras duran déjanos un comentario en esta entrada o envíanos un correo a hola@somosem.com


Las fuentes consultadas para escribir esta entrada han sido:

Wikipedia – Resonancia magnética

MedlinePlus – Resonancia magnética

Observatorio Esclerosis Múltiple

Primer congreso virtual iberoamericano de neurología